deforest

75 years ago, on this date, Billie Holiday recorded a song that Time Magazine would call song of the century: Strange Fruit, a song written about a lynching in the South. 

Holiday first performed the song at Cafe Society in 1939. She said that singing it made her fearful of retaliation but, because its imagery reminded her of her father, she continued to sing the piece making it a regular part of her live performances. Because of the poignancy of the song, Josephson drew up some rules: Holiday would close with it; the waiters would stop all service in advance; the room would be in darkness except for a spotlight on Holiday’s face; and there would be no encore. During the musical introduction, Holiday would stand with her eyes closed, as if she were evoking a prayer.

Cette façon qu’elle a de se planter au beau milieu de la pièce avec les jambes écartées pour discuter, Tristessa, on dirait un camé au coin d’une rue de Harlem ou de n’importe où dans le monde, le Caire, Bombay, dans ce monde où on se tutoie du nord des bermudes au confins de l’Artique, là où la terre se déploie comme une aile d’albatros, mais la drogue qu’on prend là-haut, chez les esquimaux dans les igloos au milieu des phoques et des aigles du Groenland, et moins nocive que la morphine germanique que cette Indienne doit subit à en mourir dans la terre de ses ancêtres